เล่มที่5 บทที่15: ภูเขามังกรหิมะ

Desolate Era เล่ม5: สาวกตำหนักม่วง

บทที่ 15: ภูเขามังกรหิมะ

ห่างออกไปหนึ่งพันกิโลเมตร

เหตุการณ์เป็นไปดังที่ผู้เฒ่าเก้าอัคคีคาดไว้ไม่ผิดเพี้ยน

เงาร่างสี่สายยืนอยู่บนฉากผ้าที่ลอยอยู่กลางอากาศสายตาจับจ้องลงยังพื้นเบื้องล่าง

ทันใดนั้นลำแสงเส้นหนึ่งพุ่งจากพื้นดินขึ้นสู่ท้องฟ้า บุรุษร่างกำยำในชุดเกราะเหยียบกระบี่มหึมาเหินบินอยู่กลางหาว ร่างใหญ่โตราวเทพอสูรของมันเปล่งประกายแสงสีฟ้าออกมา

“ศิษย์พี่ศิษย์น้องทั้งหลาย” ใบหน้าของชายร่างใหญ่ประดับไปด้วยรอยยิ้มแห่งความยินดี “ข้าได้ทำการสำรวจดูแล้ว เบื้องล่างนี้เป็นแหล่งผลึกธาตุคุณภาพสูงที่มีขนาดใหญ่โตจนน่าเหลือเชื่อ”

บุรุษผมยาวในชุดเสื้อคลุมดำที่ปักรูปยันตร์แปดเหลี่ยมสีแดงเลือดพยักหน้าเปล่งเสียงหัวเราะ “รบกวนศิษย์น้องจู้ซานแล้ว… ผู้ใดจะคาดคิดว่าสมบัติทางธรรมชาติอันล้ำค่าเช่นนี้กลับซ่อนเร้นอยู่ภายในดินแดนของตระกูลจี้อันต่ำต้อย เพียงไม่ทราบว่าเจ้าพบเห็นร่องรอยของการทำเหมืองหรือไม่?”

เมื่อเห็นจู้ซานส่ายหน้า ชายชุดดำยิ่งมีสีหน้าพึงพอใจ “ตระกูลจี้ไม่เคยทำการค้าผลึกธาตุธรรมชาติมาก่อน ข้าคาดว่าพวกมันเองก็คงเพิ่งจะค้นพบแหล่งผลึกธาตุแห่งนี้เช่นกัน… ศิษย์น้องทั้งหลาย ข้าคงต้องรบกวนพวกเจ้าช่วยกันสำรวจความกว้างของมันสักครั้ง ส่วนข้าจะทำการสำรวจความลึกของมันเอง”

“ทราบแล้วศิษย์พี่ซีฉี” สามบุรุษหนึ่งสตรีรับคำโดยพร้อมเพรียง เงาร่างสี่สายแยกย้ายออกสำรวจทั้งสี่ทิศ

ชายชุดดำเก็บฉากผ้ากลับคืน ร่างของมันพุ่งดำดิ่งลึกลงไปใต้ผิวดิน

………

เหล่าศิษย์ผู้น้องทั้งสี่กลับมารวมตัวกันอีกครั้ง ต่างคนต่างยืนอยู่บนสมบัติวิเศษของตน

“ศิษย์พี่ซีฉียังคงไม่เสร็จสิ้นการสำรวจ?” บุรุษผมสีเขียวกล่าวด้วยความประหลาดใจ “ดูท่าแหล่งผลึกธาตุแห่งนี้จะลึกกว่าที่พวกเราคาดคิดมากนัก”

“เท่าที่พวกเราสำรวจมา แหล่งผลึกธาตุแห่งนี้สมควรมีความกว้างกว่าสี่พันกิโลเมตร” ศิษย์สตรีเพียงหนึ่งเดียวกล่าวขึ้นบ้าง เส้นผมของนางสะท้อนประกายสีเขียวออกมาเช่นกัน “หากยังมีความลึกมากอีก แหล่งผลึกธาตุแห่งนี้คงมีมูลค่าสูงล้ำยิ่ง” ไม่ทันสิ้นเสียงกล่าว ร่างของชายชุดดำก็พุ่งทะลวงออกจากพื้นดิน

“ศิษย์พี่ซีฉี” คนทั้งสี่น้อมกายลงกล่าวแสดงความเคารพอย่างพร้อมเพรียง ซึ่งความจริงถึงแม้พวกมันจะมีศักดิ์เป็นศิษย์ผู้น้องแต่ยังถือว่าเป็นศิษย์ในรุ่นเดียวกันของภูเขามังกรหิมะ พวกมันไม่จำเป็นต้องนอบน้อมต่ออีกฝ่ายถึงเพียงนี้ เพียงแต่ว่าพลังฝีมือของพวกมันกับศิษย์พี่ซีฉีผู้นี้แตกต่างกันมากจนเกินไป

“สามร้อยกิโลเมตร… ความลึกที่น่าตระหนกนัก” ชายชุดดำทอดถอนใจชมเชย

“นี่… ความกว้างสี่พันกิโลเมตรและลึกถึงสามร้อยกิโลเมตร…” ศิษย์ผู้น้องทั้งสี่ต่างตกตะลึงจนแทบพูดไม่ออก

ชายชุดดำแหงนหน้ากู่ร้อง “ผลึกธาตุทั้งหมดนี้ต้องเป็นของพวกเราภูเขามังกรหิมะ!”

“ถูกต้อง มันเป็นของพวกเราเท่านั้น!”

“ครั้งนี้ถือว่าทำความดีความชอบใหญ่หลวง สำนักใหญ่จะต้องตกรางวัลให้พวกเราอย่างงดงาม”

“โอกาสของพวกเรามาถึงแล้ว!”

พวกมันทั้งห้าล้วนเต็มไปด้วยความปีติยินดี ด้วยมูลค่าของแหล่งผลึกธาตุแห่งนี้ หากพวกมันรายงานขึ้นไป แม้แต่นักพรตจักรวาลแรกกำเนิดของสำนักใหญ่ก็ยังจะต้องให้ความสนใจ

“ศิษย์พี่ซีฉี” ศิษย์สตรีกล่าวด้วยสีหน้าจริงจัง “ที่แห่งนี้อยู่ใกล้กับนครหมื่นกระบี่เป็นอย่างยิ่ง ตามกฏของจักรวรรดิเซี่ย แหล่งผลึกธาตุแห่งนี้จะถือว่าเป็นของตระกูลจี้”

“ตระกูลอันต่ำต้อยน้อยนิดนั้น?” ชายชุดดำแค่นเสียงด้วยความเหยียดหยาม “หรือพวกมันยังจะกล้าขัดขวางเรื่องราวของภูเขามังกรหิมะ?”

ชายผมเขียวผงกศีรษะกล่าวสนับสนุน “ตระกูลจี้ไหนเลยอยู่ในสายตาของพวกเรา แหล่งผลึกธาตุแห่งนี้ตกเป็นของภูเขามังกรหิมะอย่างแน่นอนแล้ว พวกเราเพียงต้องลงมือด้วยความแยบคายอย่าได้ท้าทายจักรวรรดิเซี่ยอย่างโจ่งแจ้งเกินไปก็พอ”

“ตกลงตามนั้น”

ทั้งหมดเห็นพ้องต้องกัน การล่วงเกินจักรวรรดิเซี่ยมิใช่เรื่องล้อเล่น อย่าว่าแต่ภูเขามังกรหิมะแม้แต่ตระกูลของข้าหลวงปกครองมณฑลไร้ระลอกยังไม่กล้ากระทำเรื่องเช่นนั้น!

“สิ่งที่ต้องกังวลในตอนนี้มีเพียงเรื่องเดียว” ชายผู้มีผมเขียวกล่าวอย่างครุ่นคิด “หากตระกูลจี้ชาญฉลาดเพียงพอ มันจะส่งทูตตัวแทนไปแจ้งต่อกองกำลังของจักรวรรดิเซี่ยเพื่อต่อรองทำสัญญา หากเป็นเช่นนั้นพวกเราก็จะไม่สามารถทำอย่างไรพวกมันได้”

“ศิษย์น้องเย่ฟางกล่าวมีเหตุผล” ชายชุดเทาผู้มีสีหน้าเย็นชากล่าว “พวกเราต้องคิดหาหนทางระวังป้องกัน”

“ถูกต้องแล้ว ตระกูลจี้จะต้องทำเช่นนั้นอย่างแน่นอน พวกมันเมื่อสำนึกตัวว่าไม่มีปัญญารักษาแหล่งผลึกธาตุนี้เอาไว้ ทางเลือกที่เหลือเพียงหนึ่งเดียวคือต้องส่งมอบให้แก่จักรวรรดิเซี่ย หากต่อรองทำสัญญาสำเร็จพวกมันยังจะได้รับส่วนแบ่งสามในสิบส่วน ซ้ำยังได้รับการปกป้องคุ้มครองจากกองกำลังของจักรวรรดิ” ชายร่างใหญ่ออกความเห็นขึ้นบ้าง

“พวกเราไหนเลยปล่อยให้มันทำตามใจชอบเช่นนั้น?” ดวงตาของชายชุดดำทอประกายดุดันอำมหิต ศิษย์ผู้น้องทั้งสี่ต่างรีบสงบสุ้มเสียงรับฟัง

“กองกำลังของจักรวรรดิเซี่ยในเขตเทือกเขานางแอ่นนั้นประจำอยู่ที่นครแห่งเขานางแอ่น แม่ทัพของกองกำลังรู้จักคุ้นเคยกับข้าเป็นอย่างดี”

“แต่… ศิษย์พี่ซีฉี แม่ทัพผู้นั้นไหนเลยกล้าเสี่ยงต่อความผิดฐานปกปิดเบื้องสูงเพื่อพวกเรา?” ชายผมเขียวกล่าวทักท้วงขึ้นด้วยความกังวล

“เรื่องนั้นข้ารู้ดี ให้มันปกปิดเรื่องราวคงไม่อาจกระทำได้ แต่หากเพียงให้หน่วงเหนี่ยวเอาไว้กลับยังทำได้อยู่ ขอเพียงมันสามารถถ่วงเวลามิให้รายงานถูกส่งไปถึงเบื้องสูงจนกว่าพวกเราจะยึดครองนครหมื่นกระบี่ได้ก็ถือว่าทำสำเร็จแล้ว!”

คนทั้งสี่ตาเป็นประกาย วิธีนี้ทั้งเฉียบขาดทั้งได้ผล ขอเพียงพวกมันยึดครองนครหมื่นกระบี่และป้ายพระราชทานจากตระกูลจี้มาได้ก็เท่ากับว่าภูเขามังกรหิมะครอบครองแหล่งผลึกธาตุแห่งนี้โดยชอบธรรม

“หากพวกตระกูลจี้กล้าขัดขืนก็สังหารพวกมันให้หมดสิ้น!”

“ศิษย์พี่ซีฉี ตอนที่ออกสำรวจพวกเราพบเห็นร่องรอยของผู้คนตระกูลจี้อยู่ห่างออกไปราวพันกิโลเมตร” ศิษย์สตรีผมเขียวกล่าวขึ้น

ชายชุดดำแค่นเสียงอย่างเย็นชา “ประเสริฐ พวกเราออกเดินทางในบัดดล”

………

ในช่วงเวลาเดียวกันนั้น สาวกตำหนักม่วงจากขั้วอำนาจของเทือกเขานางแอ่น ทั้งตระกูลเที้ยมู่ ตระกูลเจี้ยงปาง ตระกูลกู่ และนิกายอัคคีทมิฬต่างทยอยเดินทางมาถึงและเริ่มทำการสำรวจพื้นที่แห่งนี้เช่นกัน

“แหล่งผลึกธาตุที่สมบูรณ์นัก”

“มูลค่าของมันจะมากมายมหาศาลถึงเพียงไหนกันแน่?”

………

ภายในป่าเขาอันรกร้าง ขณะที่เหล่ายอดฝีมือตระกูลจี้กำลังปรึกษาหารือถึงมาตรการรับมือกับภูเขามังกรหิมะอยู่นั้นเอง

“เฒ่าเก้าอัคคี!”

เสียงตวาดอันเข้มแข็งเย็นชาดังก้องจากขอบฟ้าจนผู้คนของตระกูลจี้ที่มีพลังการฝึกปรืออ่อนด้อยต่างรู้สึกจิตใจสั่นสะท้าน

ทั้งหมดแหงนหน้าขึ้นมองและพบเห็นยอดฝีมือที่เปล่งรัศมีอันน่าหวาดหวั่นห้าคนยืนอยู่ฉากผ้าขนาดใหญ่เหินทะยานใกล้เข้ามาอย่างรวดเร็ว

ชายที่มีทีท่าว่าเป็นหัวหน้าของคนทั้งห้าแต่งกายด้วยเสื้อคลุมยาวสีดำปักรูปยันตร์แปดเหลี่ยมสีแดงเลือด ตลอดทั้งร่างแผ่รังสีอำมหิตที่เย็นเยียบออกมา

“ต่งซีฉี!” สีหน้าของผู้เฒ่าเก้าอัคคีต้องแปรเปลี่ยนไปเล็กน้อย เนื่องเพราะต่งซีฉีแห่งภูเขามังกรหิมะผู้นี้คือบุคคลที่ได้รับการขนานนามว่าเป็นยอดฝีมืออันดับหนึ่งของเทือกเขานางแอ่น!

……………………………………………………………………………………………………………………………..

 

ติชมผลงาน พูดคุยแลกเปลี่ยนความคิดเห็น:

https://www.facebook.com/desolateera

อ่าน Desolate Era แปลไทย ตอนล่าสุดที่:

https://thaidesolateera.wordpress.com/

 

14 thoughts on “เล่มที่5 บทที่15: ภูเขามังกรหิมะ”

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s